De Dubai à Abu Dhabi – Merveilles insolites

Ce mois de décembre, j’ai échappé à la grisaille de la Suisse pour repartir à Dubai, mon petit paradis préféré, idéal pour un dépaysement total en quelques heures de vol seulement. J’avais déjà écrit un article au sujet de mes découvertes en février de cette année (que vous pouvez retrouver ici), tant j’étais fascinée par le dynamisme sans précédant de cette mégapole. 10 mois plus tard, même constat. En quelques mois, Dubai s’est développée de manière si phénoménale que j’ai choisi de consacrer un nouvel article au sujet de la ville et de sa petite soeur, Abu Dhabi. 


ALSERKAL AVENUE

Je voulais de l’atypique, du peu conventionnel et du créatif. Et c’est à l’intérieur de l’édition de juillet du magazine Air France (… vous avez bien lu!) que j’ai trouvé mon bonheur: Alserkal Avenue. Un quartier niché entre Business Bay et JBR, qui, à première vue, ressemble plutôt à un amas d’entrepôts au milieu de la ville. Pas facile d’imaginer qu’un endroit si « brut » puisse exister au milieu d’une mégapole aussi moderne. Ici la créativité domine et on peut aisément passer des heures à découvrir le travail d’artistes locaux exposé dans les différentes galeries d’art. Dynamique, Alserkal Avenue propose également un programme d’expositions temporaires, de concerts & spectacles, de projections de films et de workshops tout au long de l’année. 

En traversant la rue, on découvre un autre complexe tout aussi intéressant: The Courtyard. A l’inverse de son voisin, sobre et design, The Courtyard ressemble plutôt à un haras à l’architecture arabe. Une jolie fontaine trône fièrement au milieu du patio et on s’y sent bien. Là encore, de nombreuses surprises nous attendent: Pop up store & café, magasin vintage et surtout le Courtyard Playhouse, une salle de théâtre qui propose des spectacles d’improvisation poilants ! A ne pas manquer si l’on veut passer un excellent moment. 

Alserkal Avenue 

The Courtyard Playhouse


LA MER

Inaugurée en novembre 2017, La Mer est la toute nouvelle adresse à tester dans le quartier de Jumeirah. On en prend plein la vue ! Superbe plage avec possibilité de louer des transats, bord de mer contemporain, petites boutiques et cafés disséminés un peu partout… C’est l’endroit idéal pour un après-midi détente. On retrouve également ce côté créatif que j’aime tant à travers quelques graffitis (soigneusement réalisés…)  et de gigantesques peintures murales très réussies. On y reste jusqu’au coucher du soleil pour pouvoir admirer les guirlandes de petites lampes harmonieusement réparties qui s’allument une fois la nuit tombée. 

La Mer Dubai


CITY WALK

L’idée était de recréer l’artère typique d’une grande capitale européenne. Ils l’ont fait. Développée par le même constructeur que La Mer, City Walk est une jolie promenade située au coeur de Dubai, non loin de Burj Khalifa. On y vient pour faire du shopping, ou pour tout simplement profiter de ce grand espace design et aéré (si comme moi vous suffoquez à peine l’extravagant Dubai Mall franchi…). Une adresse super agréable fréquentée principalement par des locaux (comprenez Emiratis), pour le moment. Coup de coeur pour Roxy Cinéma, un cinéma façon « viens chez moi on regarde un film sur le canapé », confortable à souhait – un nouveau luxe à l’image de Dubai.

 City Walk


CURIOSITES GASTRONOMIQUES

Parce que visiter Dubai c’est aussi faire plaisir à ses papilles, voici mes adresses préférées, testées et approuvées: 

Farzi Cafe: Une cuisine orientale moderne à prix raisonnables. J’ai été séduite autant par la gastronomie que par le lieu au décor si atypique (on vous amène l’addition dans une vieille caisse enregistreuse…). A ne pas manquer si vous vous arrêtez à City Walk. 

New York Soul: Situé à l’intérieur de l’hôtel Mövenpick, dans le quartier de JBR, le restaurant & lounge Soul propose un des meilleurs rapports qualité-prix de toute la ville ! J’ai ADORE goûter aux deux spécialités de la maison: Le crabe cake (en entrée) et le catfish comme plat principal. Et qui dit Mövenpick, dit, en général, choix des vins excellent, et là encore c’était une réussite. Allez-y les yeux fermés.  

Poke & Co: Parce que j’ai découvert les poke bowls tout récemment et que je suis absolument FAN de ce concept, voici une super adresse qui vient d’ouvrir au beau milieu du financial district. Un régal. 


LE LOUVRE, ABU DHABI

Si vous voulez une seule bonne raison de visiter les Emirats, la voici. Le Louvre c’est un ambitieux projet qui a nécessité 10 longues années de construction pour enfin ouvrir ses portes au public en novembre 2017. Dessiné par l’architecte français Jean Nouvel, l’endroit impressionne. Imaginez une large soucoupe volante posée au dessus de l’eau et entourée de bassins où se reflètent les nuages et le ciel. A l’intérieur, le silence domine. Les hauts murs blancs appellent à la contemplation, sans un mot. Les seuls êtres à chanter sont les oiseaux, excités à la vue du dôme géant, une prouesse technologique assemblée tel un puzzle, qui procure autant aux animaux qu’aux humains une sensation de fraîcheur, même sous un soleil de plomb. 

Pourtant le bâtiment n’est pas l’unique oeuvre d’art. Le Louvre est avant-tout un musée au concept relativement notateur, celui de présenter les oeuvres de manière chronologique, un vrai voyage à travers les différentes cultures. L’exposition actuelle rend hommage à l’ensemble des créations artistiques de l’humanité, de la préhistoire à nos jours, et propose une collection impressionnante d’oeuvres collectées un peu partout dans le monde (Van Gogh, Da Vinci, Tinguely, etc.). Prévoyez au minimum trois heures pour apprécier chaque recoin de ce magnifique endroit. 

 Le Louvre Abu Dhabi

Dubai – Les petits secrets de la ville de tous les superlatifs

Honnêtement, la première fois que j’ai visité Dubai (c’était il y a 7 ans), j’ai n’ai pas aimé ! Trop d’artifices, peu de culture, pas de centre historique… et des plages artificielles avec vue sur des chantiers. Voilà l’image avec laquelle j’avais quitté Dubai à cette époque-là.

Et pourtant, mon dernier voyage a complètement changé ma vision de la ville… et je ne rêve que d’y retourner à présent ! 

 Il faut savoir pardonner, et donner une deuxième chance ! Cela s’applique dans le voyage également. Voilà la leçon que j’ai retenue après 10 jours passés dans le golfe persique. Repos et détente au programme, je n’avais pas réellement pris le temps de préparer ce voyage (d’habitude j’y passe des mois…), et c’est certainement la raison pour laquelle il fut une réussite – 2ème leçon apprise :)  


Petit secret N°1: Rester en dehors des sentiers touristiques

Voilà un secret bien gardé, surtout lorsque l’on parle de Dubai, une ville construite en quelques années, assoiffée par l’argent, le tourisme et les projets pharaoniques. Alors évidemment, rester en dehors du secteur touristique c’est difficile… Une photo de famille sans le Burj Khalifa en arrière-plan c’est pas très vendeur !

Mon conseil – et il ne vaut pas uniquement pour ce post-ci – n’achetez aucun guide, mais parcourez les comptes Instagram & Pinterest de quelques artistes/personnalités (photographes, fashion bloggers, peintres, etc.) de la ville afin de trouver des sites qui valent la peine d’être visités. J’ai découvert grâce à cela des quartiers que même certains locaux ignoraient ! 


Petit secret N°2: On se laisse séduire par le Design District

J’avais de la peine à dissimuler mon sourire lorsque j’ai découvert cette petite perle d’architecture, construite un peu en dehors du centre financier (et donc accessible en taxi seulement), il y a tout juste deux ans. Encore méconnu, ce quartier regroupe des centaines d’ateliers/showrooms, centralisés dans des bâtiments ultra-modernes à larges fenêtres, que l’on peut facilement visiter (la plupart des ateliers ne sont pas visibles de l’extérieur, alors n’hésitez pas à entrer dans les bâtiments et à demander aux personnes que vous trouverez à l’accueil).

Le site est aéré, en dehors du bruit de la mégapole et de sa circulation. Un vrai coup de coeur ! J’y ai découvert de magnifiques petits cafés et pop-up stores ainsi que des marques et concepts originaux qui valent vraiment la peine qu’on s’y attarde. 

Mes adresses préférées: 

  • One Life Kitchen & Cafe (le meilleur café du quartier, excellente slow-food)
  • Tossed (les salades sont délicieuses!)
  • Amato (une marque méconnue en Europe qui propose des robes de rêve, le showroom à lui-seul est une oeuvre d’art)

Pour plus d’infos: http://www.dubaidesigndistrict.com/


Petit secret N°3: On adore le côté hipster de BoxPark

Un quartier complètement à contre-courant et à l’opposé de l’atmosphère oppressante du gigantissime Dubai Mall ! On y trouve restaurants, cafés et petites boutiques, tous repartis dans des « box » comme son nom l’indique, des installations minimalistes qui se succèdent sur la rue. Une invention originale et extrêmement plaisante, car même si de grandes marques sont présentes, il est possible de découvrir de jolies créations à ramener à la maison. 

Mes adresses préférées: 

  • Markette (pour un brunch inoubliable)
  • Urbanist Store (une boutique comme je les aime, avec de super marques) 

Pour plus d’infos: http://www.boxpark.ae/


Petit secret N°4: La plus belle plage de Dubai est publique ! 

Pas le peine de débourser une petite fortune pour un hôtel avec plage, car celle qui fera chavirer vos coeurs est accessible à tout le monde – et ne vous inquiétez pas, Kite Beach est bien assez grande pour même vous laisser un peu d’intimité !

Un endroit qui figure à présent sur ma top liste de Dubai. Un peu perplexe au début, j’ai découvert une plage magnifique au sable fin et extrêmement propre. Les alentours sont eux aussi très agréables et de sympathiques cafés et food trucks se succèdent le long de la promenade, aménagée pour accueillir les nombreux joggeurs. 

Pour plus d’infos: http://www.visitdubai.com/fr/pois/kite-beach


Les bons plans des locaux: 

Dubai Secret:
Old Town Deira
Guilty Pleasure:
Romantic Place:
Only in Dubai:
  • Uber Chopper
Favorite restaurant: