On The Beach Festival – Semaine musicale au Club Med

Le mois de juin. Le calme avant la tempête. L’entre-saison idéal pour tester un tout nouveau concept en lien avec la stratégie actuelle du Club Med, celle de rajeunir sa clientèle et de proposer des expériences toujours plus exclusives.

Retour à Gregolimano

C’est en étroite collaboration avec Premier Amour, producteur et organisateur du festival Cabourg Mon Amour, célébré tous les ans depuis 2012 en Normandie, que Club Med organisa en un temps record On The Beach Festival. Et pour cette première édition, l’expert en vacances tout compris choisit le cadre enchanteur du site de Gregolimano, un resort 4 tridents niché sur la presqu’île d’Eubée en Grèce, que j’avais déjà eu la chance d’expérimenter l’année dernière – l’article est à retrouver ci-dessous.

Le décor planté, Club Med annonça la programmation. 4 jours. Une sélection de 12 artistes français. 4 scènes à la configuration unique. Et de mon côté, j’étais impatiente à l’idée de participer pour la première fois de ma vie à l’intégralité d’un festival…


On The Beach Festival

Ma culture musicale se résumant pratiquement au néant, l’unique artiste prévu au programme qui m’était familier s’avéra être Polo & Pan, dont le tube « Canopée » figure sur ma playlist depuis 2018 (chanson qui m’avait probablement été recommandée par l’algorithme ultra performant de Spotify…). Révision oblige, je téléchargeai quelques jours avant la playlist du festival afin de paraître un peu moins ignorante lors de l’inévitable « et toi tu connais qui? ». Conclusion: la semaine s’annonçait électrique et riche en découvertes.

Yuma Guma lança les festivités sur la scène de La Piscine, l’endroit idéal pour rassembler vacanciers et fans de musique qui firent le déplacement. Le trio brouille les pistes et mélange les genres. Disco, électronique, acid house, une belle mise en bouche pour entamer ce marathon musical.

C’est Napkey qui inaugura la scène du Cap la deuxième journée. Un lieu où le coucher du soleil flirte avec l’eau turquoise du golfe d’Eubée. L’endroit idéal pour se laisser transporter par les sons rétro-futuristes de ce couple d’artistes venu de l’espace, ou presque. C’est lunaire et complètement décalé. Un vrai coup de coeur. Et puis Alice et Moi enflamma la plage de ses tubes chantants aux paroles bon enfant. Une boule d’énergie que le public apprécia énormément.

Redécouvrir le Club

L’année passée j’avais testé le ski nautique, le tennis handicap et j’avais découvert le merveilleux site des Météores lors d’une excursion mémorable. Cette fois-ci, j’ai décidé de profiter du cadre fantastique de Gregolimano et des activités sportives quotidiennes. Qu’on se le dise, c’est surtout pour cela qu’on aime le Club Med! Je me suis donc remise au tennis après pratiquement une année hors des courts, j’ai participé à une session de renforcement musculaire à l’ombre des pins et à un cours d’aquagym. Le site de Gregolimano est également le point de départ idéal pour explorer des terres d’histoire et de mythologie: une balade en bateau, une escale dans le petit village de Saint Georges pour déguster de délicieuses anchois grillées (ça passe même à 10h le matin…), se rafraîchir dans les petites criques de l’île sauvage et préservée de Monolia.

Autre nouveauté cette année, l’ouverture du restaurante gastronomique Olea Lounge, avec pour toile de fond les eaux tranquilles de la Méditerranée. Située à deux pas de ma chambre, j’ai fait de cette terrasse suspendue mon home office matinal durant tout le séjour. Un vrai havre de paix pour épicuriens.

Macadam Crocodile… et Polo & Pan

Mercredi soir. Dernière journée du festival. Le soleil disparaît derrière les montagnes tandis que Macadam Crocodile électrise le public de ses rythmes nostalgiques. On retient son souffle. Le groupe enchaîne les morceaux. Ils sont presque en transe. Une courte promenade dans la pinède avant d’enchaîner avec l’ultime performance. Et Canopée résonne encore sur le teck de La Piscine…

Prenzlauerberg berlin

Boa Lingua, Berlin, l’allemand et moi

Bienvenue à GLS Berlin

Le chauffeur de l’école GLS organisé par Boa Lingua m’attend à l’aéroport. Il m’accueille chaleureusement en articulant consciencieusement son allemand berlinois. Je bredouille quelques mots à la hâte. Il semble satisfait par mon vocabulaire à la limite du médiocre. Mes 10 ans de cours me semblent loin, très loin…

GLS Berlin sprachschule

Samedi soir à Prenzlauerberg, il pleut. J’arrive devant les portes de l’école de langue qui m’accueillera durant une semaine. A la réception, tout le monde semble attendre mon arrivée. Fatiguée, on m’accompagne rapidement dans mon appartement sur le campus. Un studio très convenable où je me sens déjà chez moi.

Un peu de nostalgie…

Je suis de retour. Mon 7ème séjour linguistique. Cette fois-ci je suis partie avec Boa Lingua, une agence suisse spécialisée dans les séjours linguistiques. J’avais à coeur de partager mes précédentes expériences sur les réseaux sociaux, et je repense avec beaucoup de nostalgie aux émotions, aux rencontres, aux larmes et aux nombreux petits bonheurs: mon premier séjour à 14 ans (deux semaines en Allemagne près de Ulm avec ma soeur Eve), l’été de mes 16 ans à Munich et rebelote l’année d’après, un long séjour d’un mois à Cambridge pour mes 18 ans, trois mois à Madrid (cette ville, déjà) à 19 ans et puis six mois à Baltimore aux USA pour améliorer l’anglais de mes 21 ans.

Impossible de résumer en quelques mots ces nombreuses expériences mais je dois à chacune d’entre elle une petite partie de l’adulte que je suis devenue. Sortir de ma zone de confort si jeune fut la clé de mon émancipation mais ce fut douloureux. L’inconnu est toujours douloureux.

Freizeit program gls berlin

Retour sur les bancs d’école

Je me réveille le lundi matin la boule au ventre. Merde. Je pensais qu’à 29 ans j’avais enfin réussi à apprivoiser mes angoisses. Je relis rapidement les consignes du premier jour et attends patiemment mon tour dans la salle où toutes les nouvelles têtes se scrutent. Je m’assois inconsciemment à côté d’une autre romande. On parle discrètement en français. Elle semble un peu stressée par le test de langue qui nous attend au tournant, celui qui déterminera notre classe et notre niveau.

« Morgane Schaller » !

Mon nom est le premier à être appelé. Il y a quelques années j’aurais viré cramoisi. Niveau conversation je m’en sors pas trop mal. Je baragouine un allemand approximatif en faisant très attention à ne jamais prononcer clairement mes fins de mots. Sur un malentendu il pourrait croire que j’ai totalement assimilé les principes du datif et de l’accusatif. Il semble convaincu. Verdict: B2. Un soulagement pour mon ego et pour moi.

Nouvelles amitiés

Nous serons deux à commencer le même jour. Ma binôme s’appelle Snezhana et elle vient de Rostov-sur-le-Don en Russie. Avec elle, c’est sûr, je ferai des progrès, son vocabulaire est aussi complet qu’un dictionnaire et elle a mémorisé pratiquement tous les déterminants de chaque mot sur le bout des doigts. Un vrai miracle. On se présente vite fait et nous voilà déjà parfaitement intégrées dans cette petite classe qui ne compte que dix élèves, l’idéal pour faire des progrès rapidement. Les cours se terminent à midi et nous décidons avec Snezhana de partir nous promener en ville. C’est la première fois qu’elle voyage seule, sans son mari resté en Russie. Professeure d’école enfantine, elle a toujours rêvé de découvrir Berlin et a prévu d’y rester un mois.

J’attendais avec impatience le programme de la semaine organisé par l’école. Mauvaise élève, je ne participerai pas le premier soir au traditionnel Stammtisch du lundi, le rendez-vous incontournable de toute bonne nouvelle recrue (une beuverie bon enfant avec un verre de bienvenue offert par l’école). J’avais tout de même prévu de tester l’excursion du mercredi, une balade guidée dans Schöneberg, le quartier où John F. Kennedy prononça la fameuse phrase « Ich bin ein Berliner ». Le tour se révéla être une excellente opportunité de découvrir une partie de Berlin qui m’était encore méconnue et l’occasion de faire connaissance avec des élèves de différents niveaux. Le soir-même, j’emmenai quelques motivés à l’Imbiss W de Prenzlauerberg (une des meilleures adresses du quartier) pour un get-together totalement improvisé où j’ai passé ma soirée à convaincre des 2000’s kids que j’avais 10 ans de plus qu’eux pour finalement accepter la dure réalité: j’en parais 21. Mais qui s’en plaindrait?

Une bonne ambiance avant tout !

Deuxième jour: coup de tonnerre. Notre prof bien aimée de la matinée étant malade, elle est remplacée au pied levé par Patrick, alias Deutschbrot, un professeur à la technique d’enseignement aussi musclée que Popeye qui traumatisa pendant une bonne demi-heure la plupart des élèves présents ce jour-là (moi y compris). Grâce à Patrick, nous avons appris quoi répondre chaque matin à la question « Was gibt es neues im Universum », à parler de se taille de chaussure et du shampoing que l’on utilise sans rougir, et à apprendre les paroles de la chanson populaire (un brin, je dis bien un brin désuète) « Eins und Eins das macht Zwei » de Hildegard Knef. Bref, tout un programme. Entre Snezhana qui l’adulait et Danaé qui le redoutait, il n’a pas laissé la classe indifférente et a surtout provoqué de nombreux fous rires tout au long de la semaine. Honnêtement, 7 jours c’est un peu court pour améliorer une langue, mais j’ai tout de même été agréablement surprise par l’efficacité de la méthode d’enseignement de GLS Berlin. Preuve significative de mon engouement pour la langue de Goethe et récompense absolue: j’ai reçu une mention « excellente » au dernier test écrit en fin de semaine. Comme quoi, tout est possible.

Comme je l’appréhendais, je m’attachai beaucoup trop vite à cette petite routine berlinoise et c’est le coeur gros et remplis d’émotions que je pris congé de ma classe. 15 ans après mon premier séjour linguistique, l’expérience vécue fut aussi riche et intense que ma toute première aventure à l’étranger. Maintenant j’en suis convaincue, il n’y pas d’âge pour apprendre et améliorer une langue et j’ai déjà pour projet de repartir bientôt, pour en apprendre une nouvelle cette fois-ci.

Remerciements

Un grand merci à Boa Lingua pour m’avoir donné l’opportunité de me replonger à nouveau dans l’univers unique des écoles de langues. Grâce à leur professionnalisme et leur support au quotidien, mon séjour s’est parfaitement déroulé. Mention spéciale à Sabrina Vuillemenot de l’agence Boa Lingua Genève qui sait transmettre sa passion pour les voyages et les séjours linguistiques, et qui prépara ce court voyage de manière optimale et joviale.


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Schoeneberg Berlin black and white
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J’ai testé le voyage surprise !

Découvrir sa destination à l’aéroport, recevoir quelques jours avant des petits indices bien pensés via l’application, déléguer le choix de l’hôtel et l’organisation d’une activité pendant le séjour… voici le concept proposé par l’agence travelise.ch, leader des voyages surprises en Suisse et créateurs d’experiences inoubliables. Attention, ascenseur émotionnel assuré !


Porto vue rooftop portugal voyage bon plan

Ne pas connaître sa destination a quelque chose de très frustrant. J’ai toujours adoré préparer mes prochaines aventures… acheter un guide de voyage, dénicher des endroits charmants via Instagram et Pinterest, lire des récits et articles de blog inspirants. La liste est longue. Le voyage, de mon côté, a toujours été vécu aussi bien avant, que pendant. La surprise de la destination c’est finalement accepter de lâcher prise et de vivre le moment présent. Et ça, ça fait du bien !

Préparation du voyage surprise

Une surprise ne serait parfaite sans un minimum de préparation. Au moment de réserver son voyage, l’équipe travelise.ch vous demandera si vous choisissez d’orienter votre voyage au nord ou au sud de l’Europe, et si vous souhaitez mettre de côté certaines destinations récemment visitées. Vous pouvez également choisir le type de transport que vous souhaitez privilégier (avion, train, voiture), la catégorie de l’hôtel, les dates ou bien ne rien sélectionner si vous préférez vous laisser surprendre de A à Z. Avec Valentine, nous avons joué la carte de la surprise totale, mais avec la contrainte d’une « black list » d’une quinzaine de villes visitées récemment. . Un conseil: faites confiance à l’équipe ! C’est leur métier de vous faire plaisir et ils n’hésiteront pas à mettre les petits plats dans les grands pour mettre en place un séjour qui vous ressemble.

Premier indice: la météo

Quelques jours avant le départ, un indice crucial vous sera révélé via l’application: la météo, histoire de ne pas devoir refaire sa garde-robe dès son arrivée. L’infatigable curieuse que je suis n’a pas pu s’empêcher de prendre la température en Europe pour avoir une petite idée avant l’heure de la destination… A éviter, bien évidemment, si vous voulez garder la surprise intacte avant la départ (j’avoue, je l’avais grillée :O).

Jour J: la révélation

La pression monte. C’est le jour du départ. L’heure plus ou moins exacte du vol est connue. La destination sera révélée à l’arrivée à l’aéroport. Là honnêtement, même si vous avez tenté de découvrir le lieu du séjour grâce aux quelques informations mises à disposition, impossible de ne pas ressentir un semblant d’excitation ! Ce jour-là nous sommes parties à Porto avec un grand sourire et impatientes de découvrir la ville.

Le choix de l’hébergement

Lors d’un voyage, la partie que je préfère organiser c’est l’hébergement. Très exigeante, je prends énormément de temps pour sélectionner un endroit souvent charmant au service irréprochable. J’avais donc un peu d’appréhension avant de découvrir l’endroit choisi par l’agence… et bonne surprise, le choix de l’hôtel était excellent. Design et confortable, un peu en dehors du centre-ville touristique mais très bien placé, une terrasse avec une magnifique vue sur Porto. Bref, un 10/10 bien mérité.

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L’excursion

L’excursion surprise est une option que l’on peut ajouter ou laisser de côté avant de réserver son voyage sur Travelise. Celle-ci sera révélée au début du séjour, lorsque la destination sera connue. L’équipe s’était bien renseignée sur nos affinités (notre penchant complètement assumé pour la bonne bouffe et le vin n’ont visiblement pas passé inaperçu…) et une visite de la vallée du Douro fut logiquement rajoutée au programme. Malgré le temps pluvieux, nous avons adoré cette activité qui nous permit de découvrir des lieux insolites, de déguster les vins de petits producteurs de la région et d’admirer les fabuleux paysages lors d’une courte croisière. High five pour la guide qui nous accompagna tout au long de la journée et avec qui nous avons vraiment sympathisé.

Rapport qualité-prix

Certes, un séjour surprise n’est pas bon marché (il faut compter minimum CHF 695.- par personne pour un séjour standard de 3 nuits), mais l’expérience est UNIQUE ! L’efficacité de l’application, la qualité de l’hébergement, l’originalité de l’excursion et la disponibilité de l’équipe Travelise lors du voyage m’ont vraiment convaincue. J’ai également beaucoup apprécié le « carnet d’adresses » mis à disposition sur l’application qui propose de bons plans restos et autres.

Le voyage surprise est une expérience que je conseille absolument et pensez à l’offrir sous forme de bons cadeaux pour vos prochaines fêtes !

Plus d’infos: https://travelise.ch/


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Un paradis en Basse-Engadine

La neige à perte de vue, les montagnes, le soleil qui éblouit. Il faut beaucoup de patience pour arriver en Basse-Engadine, mais le voyage en vaut la peine. En février, quelques jours avant mon 29ème anniversaire, j’ai séjourné pour la première fois dans cette région du canton des Grisons. A chaque fois que je découvre des nouvelles curiosités Made in Switzerland, le constat est le même: Quelle diversité ! Que ce soit au niveau architectural, linguistique, culinaire ou même culturel, les singularités de mon pays m’interpellent et me séduisent toujours. L’hôtel Paradies, dans lequel j’ai séjourné durant 2 nuits, ne fit pas exception à la règle…

Ftan est un petit village de 500 habitants: quelques pistes de ski de fond, un charmant clocher et un hôtel qui se démarque, tant il se confond avec le paysage. A notre arrivée, le personnel termine de ranger la décoration du mariage qui avait lieu dans l’hôtel un jour auparavant. Le cadre parfait pour s’unir et en bonus: la nature pour témoin.

Le thé fut servi sur la terrasse. Impossible de ne pas s’extasier devant le paysage qui s’offre à nous. Grandiose. Les chambres, elles aussi, ont une vue imprenable sur les montagnes et la vallée. Des jumelles d’approche sont même à notre disposition afin de satisfaire notre curiosité et pour regarder d’un peu plus près cette impressionnante nature.

Le temps de prendre possession de nos quartiers (un mini appartement pour moi toute seule avec un séjour, un dressing et une cheminée), et nous filons rencontrer la directrice de l’hôtel pour une présentation de l’établissement.


Un Club de privilégiés

Confronté aux challenges saisonniers récurrents liés à l’hôtellerie de montagne, l’établissement prit le risque en 2018 de se convertir en club privé, où seuls les membres ont le privilège d’y séjourner. Ce système est unique en Suisse et permet à l’hôtel d’anticiper les nuitées et d’offrir un excellent service « all inclusive » à ses clients, qui propose par exemple:

  • 3 repas par jours préparés par le chef et toutes les boissons inclues
  • Utilisation illimitée du spa
  • Possibilité de louer e-bikes et vélos en été
  • Profiter des services d’un prof de ski et/ou d’un guide de montagne en hiver
  • Un shuttle privé à disposition
  • Etc.

Une prise de risque payante, qui a déjà séduit une jolie clientèle! Toutes les informations au sujet du Club Il Paradis se trouvent ici: Q&A Club

Hotel Paradies Ftan chambre vue


Un mot sur la gastronomie

J’ai déjà eu la chance de séjourner dans de nombreux hôtels mais peu d’entre eux arrivent à la hauteur de la qualité gastronomique proposée par l’hôtel Paradies. L’établissement travaille en étroite collaboration avec de nombreux producteurs de la région et tous les produits utilisés dans l’élaboration des plats sont locaux. Pas une seule fausse note durant tout le séjour ! Nous avons également eu la chance de rencontrer Ludwig Hatecke, boucher superstar des Grisons, fournisseur officiel en viande de l’établissement et propriétaire de plusieurs boutiques à Scuol, St Moritz et Zürich. Le restaurant Cucagna Alpina est ouvert à tous.

Hotel Paradies Ftan petit-déjeuner
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Idées activités hivernales

En dehors du ski et du ski de fond, la Basse-Engadine propose un panel d’activités impressionnant. Retour sur quelques curiosités testées et approuvées:

  • Visiter Scuol: A quelques minutes de Ftan (le village auquel l’hôtel est rattaché) se trouve la commune de Scuol. On peut y admirer les façades décorées typiques de la région et surtout boire de l’eau minérale directement depuis la fontaine de la Place du Büglgrond. La ville est renommée pour ses bain thermaux qui datent de l’époque romaine. Mon coup de coeur: admirer la vue depuis le pont de Gurlaina au style très « Belle-Epoque ».
Scuol Engadine Suisse église
  • Promenade en raquettes: La balade dure quelques heures, mais attention, l’ascension est longue et sportive. Respirer l’air frais de la montagne, observer les traces d’animaux dans la neige, admirer le panorama… et tout cela avec un guide passionné ! Un beau moment de simplicité et une autre manière de visiter la région. Possibilité de réserver cette sortie en raquettes via ce website: Outdoor Engadin
  • Profiter des bains nordiques de l’hôtel: Après une journée sportive dans la neige, rien de mieux que de se détendre dans l’eau chaude des bains nordiques. Chauffés au feu de bois et parfaitement installés sur le toit de l’hôtel, ces bains à l’allure d’une grosse marmite sont idéals pour un moment de relaxation, avec vue !

Plus d’infos sur le site internet: Hotel Paradies

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Un grand merci à mon partenaire Maserati pour le prêt du modèle Levante 350 PS: le SUV le plus comfortable et la voiture idéale pour se rendre dans cette contrée éloignée !

Plus de renseignements: Maserati Levante

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Hôtel Klosterbräu à Seefeld: Une histoire de famille


La semaine précédant notre voyage, Seefeld était recouverte de trois mètres de neige. Du jamais vu depuis de nombreuses années. Nichée au cœur du Tyrol autrichien, à quelques kilomètres des frontières suisses et allemandes, cette petite station traditionnelle qui accueillit à deux reprises les jeux olympiques (1964 et 1976) est devenue très populaire parmi les amateurs de sports d’hiver et surtout ceux du ski de fond (246.5 kilomètres de piste sont à disposition des sportifs). Cette année, l’ascension sera d’autant plus fulgurante car Seefeld accueillera du 19 février au 3 mars les championnats du monde de ski nordique. Un événement très attendu par les habitants du village, et dont se réjouit particulièrement la famille Seyrling, propriétaire de l’hôtel le plus chic (et ancien) de la station : Le Klosterbräu.

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Un peu d’histoire…

L’histoire du Klosterbräu remonte au XVIème siècle. A cette époque, en 1516, ce monastère érigé suite à la demande du Kaiser Maximilian Ier était l’un des seuls édifices de la région. Au XIXème siècle, la famille Seyrling, sentant le potentiel touristique du lieu, rachète le monastère pour le convertir en hôtel. 6 générations plus tard, c’est Alois Seyrling qui reprend le flambeau et perpétue la tradition familiale.

Chaque semaine, c’est Alois en personne qui se charge de présenter l’hôtel aux clients. Une visite à ne pas manquer. Passionné et enjoué, il nous parle de l’histoire de la région et celle du lieu, en ajoutant toujours quelques détails amusants. Nous traverserons l’un des halls d’origine (plusieurs parties ont été rajoutées au bâtiment principal au fil des années), qui expose des fresques parfaitement conservées. La visite se termine autour d’un verre de vin dans une cave gigantesque illuminée de mille bougies. Tout le monde semble apprécier la bonne humeur contagieuse du directeur de l’hôtel.


Gastronomie, bien-être et activités hivernales

La gastronomie fait partie des points fort du Klosterbräu. Étonnement raffinée pour une région de montagnes, la cuisine du restaurant principal Vital-Gourmet propose une nourriture saine et élaborée pour tous les régimes, aussi bien le soir que pour le petit-déjeuner (un festin !). Nous avons également testé le restaurant ouvert aux non-résidents de l’hôtel, le Bräukeller & Grill, qui réjouira les amateurs de viande et de burgers.

Depuis 2018, l’hôtel propose également des cures détox de 5 ou 8 jours, suivant les préceptes de la médecine chinoise. Vos journées seront rythmées par le Yin et la Yang et l’organisme sera nettoyé grâce à une alimentation saine et des exercices/massages soigneusement pensés.

Body, Mind et Detox

Le deuxième jour, après une matinée à se prélasser au Spa (la piscine extérieure offre une vue spectaculaire sur les montagnes enneigées), nous rejoignons Clemens, le cousin d’Alois pour une balade à la découverte de Seefeld. Manque de chance ce jour-là, le temps est couvert, et nous opterons pour un aller simple en télé-siège afin d’admirer la vue depuis le sommet et une descente à pieds avec à la clé un délicieux punch à l’orange chaud.

Mais la balade à ne pas manquer lorsqu’on séjourne à Seefeld, c’est le tour du Wildsee, un joli lac facilement accessible depuis le centre du village et qui fait la fierté des habitants de cette petite commune. Nous nous promènerons presque deux heures autour de ce lac gelé et recouvert de neige. L’endroit héberge notamment de nombreux écureuils, très heureux de trouver quelques graines laissées par les locaux dans les petites maisons en bois accrochées aux arbres.

Plus d’infos: Hôtel Klosterbräu

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Camp Mars Tembain Morgane Schaller tunisie

A la découverte du sud de la Tunisie: Circuit et itinéraire

On a tendance à oublier que le Sahara s’étend jusqu’en Tunisie et que les paysages les plus emblématiques de ce pays se trouvent dans la partie sud. Cette fois-ci on laissera de côté la trépidante Tunis et les plages de Djerba pour rejoindre les dunes, le sel et les cités de briques. Itinéraire d’un voyage contrasté, à la découverte du village troglodyte de Matmata, des montagnes de Tembaïn, du lac salé de Chott el-Jerid et des villes de Tozeur et Kairouan.

Circuit et itinéraire sud de la tunisie

Matmata

A presque 3h de voiture de l’île de Djerba se trouve le petit village troglodyte de Matmata. Premier arrêt. A première vue, il est difficile de s’imaginer que des hommes vivent dans ces paysages. De loin on aperçoit aucune toiture mais lorsqu’on s’approche un peu, on voit de la fumée s’évaporer au-dessus du calcaire. Des familles entières se partagent ces tunnels de roche sans fenêtres. Les différentes pièces se succèdent comme dans une fourmilière. La cuisine et le foyer forment la pièce centrale. Parfaitement adaptées au climat spécifique de la région (hivers rudes et étés caniculaires), les maisons troglodytes ont pour avantage de tempérer le froid et la chaleur.

Les habitants de ces maisons, une tribu berbère à l’origine du nom de la ville, vous accueilleront avec le sourire et, avec un peu de chance, vous feront visiter l’intérieur de ces constructions insolites.


Tembaïn: retraite dans le désert

Il faut de la patience et une bonne 4×4 pour rejoindre les montagnes de Tembaïn, au beau milieu du désert du Sahara. La route qui nous y emmène est longue et chaotique, mais les paysages qui se profilent à l’horizon sont d’une telle intensité ! Du sable, une étendue de sable, un groupe de dromadaires sauvages, quelques cactus pour seul décor et puis le Camp Mars qui se dessine entre deux montagnes au sommet plat. Nous sommes arrivés. Ici, le confort est rudimentaire: une tente avec deux lits, une toilette sèche et un lavabo. Le strict minimum. La vie dans le camps s’organise dès les premières lueurs de l’aube. On se lève chaque matin pour gravir les dunes afin d’apercevoir la lumière du jour qui se colore en fonction des nuages. En novembre les nuits sont très froides et la chaleur du café au petit-déjeuner ravive les sourires.

A Tembaïn, on apprend à vivre au jour le jour: lire un livre, marcher pied nu dans le sable, écouter de la musique, photographier la voie lactée, imaginer, rêver. Dès que le soleil se couche, tout le monde se réunit au coin du feu et s’attable sous la tente principale pour un repas aux saveurs bédouines. Il n’y a pas de réseau dans cette partie du monde et la seule connection que l’on pourra établir sera spirituelle.

Coucher de soleil tuinisie
Coucher de soleil aux portes du désert
camp mars tembaïn tunisie
Camp Mars / Crédit photo: @awwway.ch
Tembaïn désert sahara camp mars tunisie
Camp Mars / Crédit photo: @awwway.ch

Plus d’infos: Camp Mars

Le Camp Mars au milieu du désert tunisien sera ma deuxième retraite (après le Wadi Rum en Jordanie) et chacun de ces séjours m’aura apporté une sérénité et une force intérieure sans précédent. Je ne peux que vous encourager à vivre une expérience telle que celle-ci. Pas seulement pour échapper aux distractions de la vie de tous les jours mais également pour redécouvrir le silence et les bonheurs simples.


Chott el-Jérid

Après quelques jours dans le Sahara nous reprendrons la Jeep, direction un autre désert aux paysages tout aussi bluffants. Celui-là est fait de sel et de mirages et s’appelle Chott el-Jérid, une vaste plaine aride à quelques kilomètres de la frontière algérienne. Nous nous arrêterons au milieu de l’unique route qui traverse ce désert de sel pour contempler cette illusion de l’infini. D’un côté, les montagnes de l’Atlas teintées de rose, et de l’autre, le soleil qui disparaît, éblouissant cette grande étendue blanche de son ultime rayonnement.

Chott el jerid wc route tunisie
Chott el-Jérid
Désert de sel – Chott el-Jérid
Paysage chott el jerid frontière algerie
Frontière algérienne à 150 km

Tozeur

Une ville aux portes du Sahara. Une oasis, dernière escale citadine des voyageurs avant de se perdre dans l’immensité désertique. La ville a souffert de la crise du tourisme en Tunisie de ces dernières années malgré les nombreux efforts pour aménager cette région afin de satisfaire au mieux le tourisme de masse des années 90. Pourtant Tozeur ne manque pas de charme. De nombreuses constructions de la ville sont tapissées de mosaïques de briques et forment de très jolis dessins sur les façades. J’ai adoré me perdre dans la Médina, où presque chaque ruelle de ce labyrinthe révèle un vestige de son passé glorieux. Il faut goûter aux dattes et boire un thé à la menthe aux pignons sur l’un des nombreux toits terrasse de la ville pour vraiment ressentir toute son atmosphère.

Tozeur médina à voir tunisie
Tozeur – Médina

Kairouan

Dernière étape du voyage. Un nom prédestiné à l’aventure qui ressemble à s’y méprendre à celui de Kerouac (je devais le placer quelque part ^^, à chaque fois que je pense à cette ville c’est « Sur la Route » qui me vient à l’esprit…). Nous y resterons que quelques heures, le temps de s’imprégner de l’effervescence si singulière des grands villes tunisiennes. Ici, l’islam joue un rôle majeur et Kairouan est considérée de nos jours comme la première ville sainte de la région du Maghreb. Sa Médina est classée au patrimoine de l’UNESCO depuis 1988 et abrite bien des trésors tels que les murs d’enceinte, La Grande Mosquée et la mosquée des Trois-Portes qui fut construite au IXème siècle. Nous arpenterons les ruelles animées de la vieille ville jusqu’à l’appel à la prière du soir, lorsque le crépuscule disparaît. Avant de repartir, nous dégusterons la pâtisserie locale, les makrouds, des petits losanges aux dattes recouverts d’une fine couche de miel. Un délice. Le centre-ville se vide peu à peu, les marchands ferment les échoppes et les vendeurs ambulants ignorent les passants. Nous repartirons de la ville au trois cents mosquées avec l’envie d’y retourner un jour, pour explorer davantage ses curiosités.

Kairouan mosquée coucher du soleil médina
Kairouan

Les montagnes de Tembaïn au lever du soleil
camp mars tembain morgane schaller
Camp Mars

Camp Mars Tembain tunisie repas du midi
Camp Mars – Repas du midi

chott el jerid bus tunisie lac salé
Avec Valentine – Chott el-Jérid

Un grand merci à l’office du tourisme de Tunisie pour l’organisation de ce voyage et à Béatrice en particulier, qui adore partager son amour avec ce pays avec toutes les personne qu’elle accompagne.

Cathédrale de Palerme coupole

Club Med Cefalù: Farniente, gastronomie et culture

La Sicile. Cette île italienne si vivante, dernière escale méditerranéenne avant de rejoindre les terres d’Afrique du nord, dont le vent et la poussière balayent les côtes et réchauffent les matins.

C’est à Cefalù que j’ai posé mes valises en novembre. Ce Club Med emblématique rouvrit ses portes au printemps 2018 après 12 années de fermeture et plusieurs mois de travaux. L’architecture du village a été conçue pour s’intégrer parfaitement aux particularités du paysage et rien ne laisse penser que 314 chambres, 3 restaurants et 3 bars habitent le haut des falaises.

Bienvenue au Club Med

Ici il n’y a pas de plages privatisées au sable fin où poser son parasol (pour cela il y a la longue plage publique de Cefalù), mais des transats parsemés un peu partout le long des criques, où la mer se jetant contre la roche volcanique a creusé grottes et lagunes. Si l’eau salée n’est pas à notre goût, on testera la piscine biologique sans chlore, régénérée uniquement par les plantes. Goûter à la vue spectaculaire est une raison suffisante pour passer l’après-midi au bord de cette piscine. L’infini devant soi.

Cefalu mer
Club Med Cefalu
Club Med Cefalu Villetta
Club Med Cefalu – Les Villettas du village
Village Club Med Sicile
Le village du Club
Village Club Med Cefalu Villetta
Club Med Cefalu – Les Villettas
Village Club Med Cefalu Exclusive Collection
Club Med Cefalu – bord de mer
Piscine biologique Club Med Cefalu
Piscine biologique
Morgane Schaller coucher de soleil Cefalu Club Med

Cefalù

La proximité avec la ville de Cefalù est un avantage non négligeable. Longer la plage une vingtaine de minutes. Tout droit, toujours tout droit. Puis franchir les anciennes portes un peu décrépies. On s’arrête à l’ancien lavoir, dissimulé dans une cour intérieure et l’on déguste un cappuccino devant la cathédrale aux fresques byzantines. En levant les yeux, on aperçoit La Rocca. Nous atteindrons son sommet le dernier jour de notre séjour. Une balade de deux heures environ qui offre une vue impressionnante sur les toits de Cefalù et la baie éclatante. Clairement la meilleure adresse « roof top ». Les ruelles servent d’étendoir à linge et la douceur du vent sèche les vêtements qui flottent au-dessus de nos têtes comme des petits fantômes. Pause gelato. Je choisis pistache et chocolat.

Escapade en Fiat 500

Le lendemain, c’est une ribambelle de Fiat 500 qui nous attend à la réception. On regrette un peu qu’elles ne soient pas vintages. On relativise après coup sur la route pentue et caillouteuse du vignoble que nous visiterons ce jour-là. Une belle mise en bouche. Là-bas nous rencontrons le guide qui nous accompagnera tout le long du séjour. On boit les paroles de Francesco et on le suit à la trace. Il a toujours quelques anecdotes passionnantes à raconter. Une vraie personnalité.

Castelbuono

Prochaine étape : Le village de Castelbuono. On raconte fièrement que le Panettone local est le préféré du Pape. Et justement, au centre du village ce jour-là nous aurons l’occasion de le déguster. Ici la tradition veut que l’on tartine ce pain d’une crème à la frênette (Crema Oro di Manna), une spécialité uniquement produite à Castelbuono. Un vrai régal. Outre la gastronomie, le village est pittoresque à souhait et le château ainsi que l’église matrice vecchia valent vraiment le détour.

Ville de Cefalu
Cefalu
Cefalu pistacchio gelato
Dégustation d’une gelato au port de Cefalu
Castelbuono Sicile
Castelbuono
Castelbuono Sicile
Castelbuono

Sicile, toujours !

L’excursion à ne pas manquer lorsqu’on séjourne au Club Med Cefalù, c’est bien évidemment la découverte de la ville de Palerme, la capitale de la Sicile. Notre arrivée est fêtée non pas en fanfare mais en pétard (!) Francesco nous explique en souriant que ces pétards signifient que la drogue est bien arrivée en ville. Personne ne le croit. Après vérification sur internet, on doit se rendre à l’évidence qu’il a bel et bien raison… Sicile un jour, Sicile toujours. Sa réputation la précède, même avant d’arriver au centre-ville.

La merveilleuse Chapelle Palatine

A première vue, cette ville n’a rien de sensationnel: le traffic est insupportable (c’est l’anarchie complète), les immeubles ont triste mine et les murs sont noirs de crasse. Pourtant, Palerme est sans nul doute l’une des villes à l’histoire la plus riche de toute la région méditerranéenne. La première visite nous le confirmera. Direction la Chapelle Palatine, située à l’intérieur du Palais des Normands. La magie opère à peine la lourde porte franchie. La Chapelle Palatine est absolument unique: construite au 12ème siècle, trois religions (christianisme, judaïsme et islam) sont présentes sur ses fresques et ses mosaïques. Le ciel étoilé islamique cohabite avec des représentations de la Genèse tandis que l’étoile de David se dessine dans les géométries murales. La lumière est fascinante et illumine les dorures du plafond.

Le centre-ville de Palerme

Nommée capitale de la culture italienne en 2018, le centre-ville de Palerme regorge de curiosités: la Cathédrale de Palerme (une ancienne mosquée convertie au catholicisme – la vue depuis sa coupole est splendide), le carrefour Quattro Canti (à l’intersection de via Vittorio Emanuele et via Maqueda – ces quatre façades racontent une histoire), la place Pretoria et sa fontaine aux statues, etc. Pour encore plus d’authenticité, direction le quartier du Ballarò et son marché légendaire où d’étranges légumes (à la taille quelques fois impressionnante) s’étalent sur les stands. Nous ne resterons qu’une demi-journée à Palerme, suffisamment longtemps pour s’imprégner de son ambiance hors du commun, mais trop peu de temps pour découvrir toutes les merveilles de la ville.

Le Club Med et son esprit farniente

Retour au Club Med pour profiter une dernière fois d’une matinée farniente. Je choisis de tester le paddle yoga. Le principe est simple: retrouver la sérénité à travers quelques exercices plutôt faciles de yoga, et tout cela sur un paddle. D’habitude le cours est proposé sur le mer (lorsque celle-ci n’est pas trop agitée, sinon c’est la piscine), afin d’intégrer les vibrations et les mouvements de l’eau aux exercices. J’ai trouvé ce concept particulièrement reposant et idéal pour commencer la journée. Pour une journée 100% farniente, on profite des soins proposés par le Spa by Carita et on se détend face à la baie, la chaleur du soleil caressant notre visage.

Plus d’infos: Club Med Cefalu

Cathédrale de Palerme
Cathédrale de Palerme
Dans les rues de Palerme
Dans les rues de Palerme
Quattro canti Palermo
Quattro Canti
Marché du Ballaro
Le marché du Ballaro
Marché du Ballaro
Le Marché du Ballaro
Chapelle Palatine Palerme
Chapelle Palatine de Palerme
Chapelle Palatine Palerme
Chapelle Palatine de Palerme
Palerme coupole duomo cathédrale
Vue depuis la cathédrale de Palerme

Pourquoi le marché de Noël de Stuttgart est l’un des plus beaux d’Europe

Si on partait en Allemagne pour se plonger dans l’ambiance festive de Noël? A quelques heures de la Suisse, l’un des plus vieux marchés de Noël du pays a lieu chaque année à Stuttgart, dès la dernière semaine de novembre jusqu’à la fin de l’année. L’occasion de découvrir cette ville si particulière et de s’émerveiller devant les décorations et les lumières du centre-ville


Le train arrive dans une gare à l’apparence plutôt déconfite. J’apprends que le projet de rénovation Stuttgart 21 fut lancé en 1995, dans le but de transformer les plateformes actuelles en gare souterraine. Les habitants espèrent que les travaux termineront en 2021, mais notre guide, Marion, n’y croit pas trop. Détruite presque entièrement durant la seconde guerre mondiale, Stuttgart est depuis en constante évolution. Certains de ses quartiers et bâtiments sont d’une telle modernité qu’ils semblent tout droit sortir d’une troisième dimension…. Mais la ville a su garder une âme d’enfant, et son marché de Noël est une attraction magique qui arrive à nous faire oublier le froid et la grisaille de décembre. Voici les curiosités à ne louper sous aucun prétexte:

Marché de Noël

On raconte que le marché de Noël de Stuttgart est l’un des plus beaux d’Allemagne, et même peut-être d’Europe. La raison principale? Le toit de chaque stand est décoré et raconte une histoire. On peut se promener le nez en l’air pendant des heures en s’extasiant continuellement. Pour encore plus de féerie, direction Schlossplatz, où des statues de lumière s’animent lorsque la nuit tombe. Cette année, ces dernières rendent hommage aux symboles de la ville: les deux marques automobile qui font sa renommée ansi que la fameuse grande-roue de la Cannstatter Volksfest. Un spectacle magique à ne pas rater.

La bibliothèque

Voici sans conteste LA meilleure raison de visiter la ville. La bibliothèque de Stuttgart fut conçue par l’architecte coréen Eun Young Yi et inaugurée en 2011. Puis, on entre sans trop savoir à quoi s’attendre mais la magie est au rendez-vous. Un conseil: prenez l’ascenseur directement pour le dernière étage, l’effet de surprise sera d’autant plus grand. Immaculée et ultra contemporaine, la bibliothèque de la ville attire autant les curieux que les passionnés de littérature. Et on comprend pourquoi ! La nuit, ce grand bloc gris un peu austère s’illumine d’un bleu scintillant, et les inscriptions sur la façade rayonnent de plus belle.

Bibliothèque de la Ville de Stuttgart
Bibliothèque de la Ville de Stuttgart

Le musée Mercedes-Benz

Une “tour d’ivoire” en hommage aux inventions uniques de Gottlieb Daimler et Carl Benz, les précurseurs de l’automobile. Ce magnifique bâtiment à quelques minutes en train de Stuttgart (depuis la gare principale de Stuttgart, prendre le S-Bahn ligne 1 jusqu’à l’arrêt Neckarpark) relate les 130 années d’histoire de cette marque emblématique. On prend un ascenseur futuriste pour commencer la visite, puis en descend en serpentin, au gré des années et des inventions. Le musée est idéalement conçu et convient à tous, qu’on soit passionné de voiture ou simplement désireux de connaître un peu plus l’histoire de ce moyen de transport qui a révolutionné notre planète. Prévoir minimum 2h-3h pour visiter entièrement le musée.

Kunstmuseum

Surnommé le Cube (encore un!), ce bâtiment moderne et entièrement transparent abrite le musée des beaux arts de la ville. Inauguré en 2005, cet endroit est devenu une institution. On y vient pour boire un café au rez-de-chaussée, admirer la collection permanente qui compte notamment plus de 250 oeuvres de l’artiste expressionniste Otto Dix, ou encore pour goûter à la cuisine gastronomique du restaurant du dernier étage (la vue est superbe!). Le musée propose également plusieurs expositions temporaires tout au long de l’année.

Musée Mercedes Benz
Musée Mercedes Benz

Carnet d’adresses

Un hôtel pratique, facilement accessible à pied, à deux pas de la bibliothèque et de la gare centrale.

 The Gardener’s Nosh
The Gardener’s Nosh
 The Gardener’s Nosh
The Gardener’s Nosh brunch

Le Restaurant The Gardener’s Nosh

Lieu branché proche de Königstrasse. Avec Valentine, on a adoré le brunch et la déco.


Le marché de Noël de Ludwigsburg

Je profite de mon séjour dans la ville pour découvrir le marché de Noël baroque de Ludwigsburg. Plus petit que celui de Stuttgart, il ne manque toutefois pas de charme. Les stands joliment décorés sont tous regroupés sur la place principale de cette petite ville. L’ambiance est bon enfant et très villageoise. Au contraire de Stuttgart, les touristes se font ici bien plus rares. Ludwigsburg est l’endroit idéal pour dénicher des Räuchermännchen, ces petits personnages en bois traditionnels et typiques de Noël qui diffusent de l’encens. J’ai beaucoup aimé les grandes fées aux ailes illuminées qui entourent le village de Noël. Enchanteur et magique !

 Marché de Noël de Ludwigsburg
Ludwigsburg marché de Noël
 Marché de Noël de Ludwigsburg
Ludwigsburg Marché de Noël
 Marché de Noël de Ludwigsburg
Ludwigsburg la baroque

Marché de Noël de Ludwigsburg Marché de Noël de Ludwigsburg Marché de Noël de Ludwigsburg


Le marché de Noël d’Esslingen – unique en son genre !

Voilà un marché de Noël atypique à découvrir absolument ! Si tu adores comme moi les fêtes médiévales, le marché d’Esslingen sera totalement à ton goût. Cracheurs de feu, spectacles de rue, diseuses de bonne aventure, vendeurs de peaux de bêtes, carrousels d’un autre temps, l’expérience est hors du commun. De nombreuses personnes profitent de l’événement pour se déguiser en personnage du moyen-âge et la nuit tombée, les tavernes proposent hydromels, Stockbrots et autres Dinnende, les spécialités culinaires du marché. Il est même possible de siroter son vin chaud dans des sortes de grosses bassines en bois remplies d’eau chaude, de quoi se détendre après une longue journée à arpenter les villages de Noël.

 Marché de Noël Esslingen
Esslingen
 Marché de Noël Esslingen
Marché de Noë
Dinnende Esslingen
Dinnende Esslingen

Marché de Noël Esslingen Marché de Noël Esslingen Spécialité du Marché de Noël d’Esslingen: Le Dinnende


Un grand merci à Stuttgart Tourisme et à Germany travel pour l’organisation de ce voyage.

Visiter la région du Cap d’Agde et environs en 3 jours

La région du Cap d’Agde en 3 jours

J’ai rencontré l’office du tourisme Cap d’Agde Méditerranée lors du salon WAT en avril de cette année, et quelques mois plus tard me voilà partie avec mon acolyte et travel buddy attitré awwway.ch pour un court séjour à la découverte de cette région de France.

Les premières réactions à vif sur les réseaux sociaux ressemblaient plutôt à ça: “Tu vas faire quoi chez les nudistes”? ou bien “Viens plutôt à Perpignan, c’est plus sympa!”. J’ai donc réalisé avant mon départ que le challenge allait être de présenter différemment une région à la réputation déjà bien forgée. Facile. Nature, gastronomie, culture, la région du Cap d’Agde est surprenante ! Une belle destination pour un week-end ou même trois jours.


Une plage noire

Une plage noire au beau milieu d’une des stations balnéaires les plus connues de France, dont la population est multipliée par 10 durant la saison estivale? Voilà l’image carte postale de mon arrivée. Cap d’Agde est une cité volcanique située à l’extrémité sud de la chaîne des volcans d’Auvergne. Son volcan, dont la dernière éruption remonte à 750’000 ans, a sculpté le paysage tel que nous le voyons aujourd’hui. La plage de la “Grande Conque” en est son plus beau témoignage et le dépaysement est tel qu’on a l’impression de marcher sur une plage d’Islande, surtout par temps pluvieux. On ne s’attendait vraiment pas à voir un tel décor au commencement du séjour! Et en parlant de pluie, nous serons servies ce jour-là. C’est la raison pour laquelle (malencontreuses inondations sur les lignes de chemin de fer) j’ai loupé la visite du patrimoine littoral avec le guide Arnaud Sanguy. Véritable amoureux de la région, il a séduit Valentine par ses anecdotes passionnantes et propose également des conférences et visites guidées. A bon entendeur…

De l’Huile d’Olive

La région jouit d’un climat méditerranéen tout au long de l’année et est extrêmement propice à la production de l’huile d’olive. Notre curiosité épicurienne légendaire nous a dès lors emmené à la découverte de la petite entreprise familiale “l’Huilerie du Mont Ramus”, qui propose des visites de son oliveraie ainsi qu’une dégustation complète de sa production. Et à l’heure de l’apéro, croyez-moi, on s’est fait plaisir ! Lucques, Picholines, les variétés d’olives sont nombreuses et les goûts sensiblement différents. La boutique offre une grande sélection d’artisanat local et dur dur ne pas se laisser séduire par toutes ces spécialités – la confiture d’olives, ça parle à quelqu’un ?

Pézenas

Première étape dodo: nous séjournons dans la chambre d’hôtes “Atout Pézenas”. Et surprise ! L’établissement est tenu par des compatriotes suisses. Daniel et Francine sont tombés amoureux de la ville de Pézenas après de multiples séjours dans la région et ont repris les rênes de la chambre d’hôte lorsque l’ancien propriétaire décida de vendre son affaire. En plus des chambres d’hôte, l’établissement propose également un espace bien-être (massages et hypnose, les spécialités de Francine, sont à l’honneur), des soirées dégustation de vin, des cours de cuisine, des journées guidées et accompagnées pour découvrir le patrimoine régional et même une escape room (dans la salle du petit-déjeuner) ! Un concept original à 360° qui donne vraiment envie de revenir dans cette jolie maison en pierre à quelques minutes à pieds de la vieille ville.

Pour bien terminer la soirée, l’office du tourisme avait réservé une table chez Maison Conti. Et WOW ! Les saveurs étaient au rendez-vous! Le restaurant s’entoure de naturopathes afin d’adapter ses assiettes à tous les régimes que vous soyez vegan, végétarien ou intolérant au lactose Une très belle adresse à retenir absolument.

Deuxième journée: Culture et nature

On se lève tôt le lendemain pour profiter de la jolie Pézenas. La ville est réputée pour ses hôtels particuliers et ses cours intérieures parfaitement conservées, et il ne faut pas hésiter à pousser des portes parfois bien cachées pour admirer les vestiges secrets de son passé. Au-delà de son architecture, on vient aussi à Pézenas pour chiner. On y compte de nombreuses brocantes et les professionnels du métier viennent souvent s’y procurer des pièces rares. Avec Valentine, on a pas pu s’empêcher de parcourir rapidement le Musée de Vulliod-Saint-Germain, surtout après avoir repéré à l’entrée de celui-ci des déguisements du 17ème siècle – et ceux qui suivent nos aventures sur les réseaux sociaux savent à quel point nous sommes très vite attirées par les costumes d’époque :)

On dit que Jean-Baptiste Poquelin est devenu Molière à Pézenas, car il y a résidé de nombreuses années et y a écrit plusieurs de ses pièces célèbres, dont Dom Juan et le Festin de Pierre et la fameuse Tartuffe.

Et la gastronomie ?

Deuxième orgasme gastronomique lors de la pause de midi. Y’a pas à dire, la région compte de très bonnes adresses ! Le restaurant BK à Montagnac avait ouvert exclusivement pour nous ce jour-là et nous permit de découvrir son univers culinaire à travers une cuisine régionale raffinée. Au menu: Burrata et poêlée de champignons, noix de joue d’Iberico confites en douceur (je meuuuurs), et pour finir un moelleux chocolat au lait de caramel et curry. Tout est dit.

Sentier terroir et nature

Pour digérer ce festin, direction le sentier terroir et nature. En raison de la mauvaise météo, nous choisirons le parcours le plus court: une promenade sympathique qui nous fit découvrir les vignobles, les terres rouges, les sculptures au bord du chemin qui racontent l’histoire du patrimoine régional et l’étendoir des fées, dont la légende raconte que les soirs de pleine lune, les fées viennent y faire sécher leur linge. Nadine Guirao, viticultrice et guide, est absolument indispensable à la balade ! Passionnée par les plantes, elle connaît parfaitement la flore de sa région et n’hésitera pas à partager ses connaissances.

Agde et ses trésors

Avant de déposer nos valises au Palmyra Golf hôtel, nous visiterons le Musée Agathois Jules Baudou en ville de Agde afin d’en savoir un peu plus sur la culture locale. Le musée est divisé en 27 salles et présente différentes collections en passant par le folklore, le rapport de la ville avec la mer et la navigation et le mouvement art nouveau, dont la Villa Laurens, une illustre maison de maître qui fut complètement transformée par le richissime Emmanuel Laurens, en est le principal symbole.

Pour en savoir plus sur la vie de l’excentrique Emmanuel Laurens, va faire un petit tour sur le blog archipel. L’article un peu décalé m’a bien fait rire.

 Dans les ruelles de Pézenas
Dans les ruelles de Pézenas

Troisième journée: Un aurevoir avec les oiseaux

Sous un ciel gris et pluvieux, nous partons en direction des Etangs du Bagnas, pour une ultime activité avant de repartir. Après une courte présentation du site, c’est armées de nos lunettes d’approches et de nos bottes (déjà) couvertes de boue que nous franchissons le portail bien gardé de la réserve naturelle. L’étang est parsemé de cygnes, foulques et autres pélicans. Seul l’envol des oiseaux réveille soudainement cette nature silencieuse.

Un dernier aurevoir à Agde depuis le Mont Saint-Loup, et nous voilà reparties chacune de notre côté: Valentine dans le TGV pour Lausanne et moi en direction de la frontière espagnole…

Carnet d’adresses

Transport : En TGV depuis la Suisse (environ 6h de train)

Où dormir:

Où manger:

 Pézenas
Pézenas
 Cour intérieure Pézenas
Cour intérieure Pézenas
 Les Etangs du Bagnas
Les Etangs du Bagnas
 Les Etangs du Bagnas
Les Etangs du Bagnas
 La plage de la Grande Conque
La plage de la Grande Conque
 La Grande Conque
La Grande Conque
 Un hôtel particulier à Pézenas
Un hôtel particulier à Pézenas
 Menthe poivrée
Menthe poivrée
 Sentier terroir et nature
Sentier terroir et nature
 Sentier terroir et nature
Sentier terroir et nature
 Sentier terroir et nature
Sentier terroir et nature
 Sentier terroir et nature
Sentier terroir et nature

Manchester & Lisbonne

Escapade Week-end

Manchester & Lisbonne

La grande saison touristique terminée, on peut enfin partir l’esprit tranquille, sans que notre vol Easyjet et notre AirB&B ne nous coûtent un bras… Adepte des courts séjours ici et ailleurs, je vous emmène dans cet article à la découverte de deux villes au tempérament profondément opposé: Manchester la gothique, au lourd passé industriel, et Lisbonne la blanche, la ville la plus trendy du moment.


Manchester 

« J’y reviendrai ». C’est par ces mots que je quittai Manchester ce jour-là. Je n’avais aucune attente à mon départ, et je découvris l’une des villes les plus charmantes de Grande-Bretagne. Idéale pour une courte escapade, visiter Manchester est simple et agréable. L’itinéraire proposé le matin même par le concierge de l’hôtel me donna un excellent aperçu des différents quartiers. Je commence ma balade par l’impressionnant Town Hall et poursuis à travers les rues animées, en croisant quelques beaux bâtiments historiques tels que St Ann’s Church (posée là entre deux avenues marchandes), la cathédrale de Manchester (on dirait une cathédrale miniature…), le Corn Exchange (la structure du bâtiment est superbe), etc. Entre deux ruelles, je discute avec un local, il semble étonné de voir une jeune Suissesse visiter sa ville… Pourtant populaire, Manchester ne fait pas l’unanimité dans mon pays, et sa réputation de ville industrielle peu attrayante subsiste encore actuellement. Quel dommage !

Chose étonnante, je remarque des abeilles un peu partout. Ce symbole qui représente l’arrivée en masse de travailleurs lors de la révolution industrielle, est omniprésent sur les murs de la ville et même sur les poubelles publiques. Après avoir traversé un quartier moderne à l’allure d’un parc d’attractions, j’arrive au but de ma promenade: Northern Quarter. Au premier coup d’oeil, je trouve l’endroit assez glauque et plutôt sale… Mais en regardant mieux, je vois cette librairie de livres d’occasion à la vitrine surchargée, je découvre une boutique qui vend les plus belles robes vintages (sans l’odeur déplaisante des secondes mains…) et je m’arrête pour le repas dans un adorable café au menu plutôt déconcertant (j’ai choisi de manger du chou fleur pané…). Dans le même quartier, coup de coeur pour le Manchester Craft & Design Center, un complexe qui abrite de petits ateliers d’artistes & designers locaux. Cette petite escapade se termine beaucoup trop vite et je me promets de revenir bientôt. 

Quel hôtel choisir ? 

Great John Street Hôtel est idéalement situé au centre ville, à l’abri et au calme des rues commerçantes. Le bâtiment en briques est typique de l’architecture de la ville et les chambres, des duplex à la taille impressionnante, ressemblent à de petits cottages anglais. Cheminée dans la chambre, baignoire d’autrefois et petit-déjeuner gargantuesque sont les points forts de cet hôtel. Bonus: la terrasse sur le toit, l’endroit idéal pour siroter un gin en regardant le coucher de soleil ! 

Plus d’infos: Great John Street Hotel

 Manchester au coucher du soleil 
Manchester au coucher du soleil 
 Manchester en noir et blanc
Manchester en noir et blanc
 Great John Street Hotel réception 
Great John Street Hotel réception 
 Great John Street Hotel petit déjeuner
Great John Street Hotel petit déjeuner
 Town Hall
Town Hall
 Manchester en noir et blanc 
Manchester en noir et blanc 
 Folk & Soul restaurant 
Folk & Soul restaurant 
 Craft and Designer Center
Craft and Designer Center
 Corn Exchange
Corn Exchange

Lisbonne 

On l’appelle la ville blanche car la lumière là-bas est aussi claire et douce que son atmosphère. La capitale portugaise jouit d’une forte popularité en ce moment et j’ai bien compris pourquoi. Les rues sont animées, le climat est propice aux visites tout au long de l’année et les azulejos qui habillent les façades dessinent des cieux contrastés à chaque coin de rue. Pour m’imprégner pleinement de l’ambiance du centre-ville, j’ai choisi de résider au 81, Rua dos Fanqueiros, une maison connue sous le nom de Baixa House. Idéalement situé à quelques minutes de marche de Praça do Comércio, ce boutique hotel exclusif propose 13 appartements à la décoration délicate et minimaliste, inspirée par les jardins de Lisbonne. Le matin, le petit-déjeuner est accroché à la porte et on commence la journée comme à la maison, au rythme de la clochette caractéristique des vieux trams jaunes qui traversent la ville. 

A la recherche d’un peu de fraîcheur, j’arpente les ruelles du Bairo Alto et arrive devant le grand portail du jardin botanique. Les plantes tropicales se mélangent à la faune étonnement nombreuse pour un lieu si centré dans la capitale. Non loin du parc se trouve le concept store Embaixada. Niché dans le palace Ribeiro da Cunha, ce magasin un peu particulier met en avant des créateurs et artistes portugais dans un décor prestigieux. Une halte bien méritée, mais un peu trop tentante pour le porte-monnaie… 

Il y a du monde ce jour-là à Lisbonne. L’été bat son plein. C’est en marchant à contre-courant de la horde touristique (attroupée devant la Tour de Belém), que je découvre ce grand bâtiment immaculé aux fenêtres ovales. La Fondation Champalimaud ne fait pas partie du circuit standard. En dehors de la foule, je ressens le vide, et admire cette architecture quasi galactique. Un endroit connecté à la terre, au ciel et au Tage, ce fleuve qui ne fait qu’un avec la ville. Pour finir en beauté, direction le Kais restaurant, toujours près des quais. Un gigantesque entrepôt nous accueille. A l’intérieur: une carcasse de bougies consumées trône en plein milieu, une chute d’eau bruyante, et ces tables qui se répandent à l’infini…

Quelques bonnes adresses: 

Restaurant Geographia 

La Boulangerie 

Dear Breakfast 

LX Factory

 Baixa House
Baixa House
 Le petit-déjeuner à Baixa House 
Le petit-déjeuner à Baixa House 
 Baixa House
Baixa House
 Baixa House
Baixa House
 Embaixada Concept Store
Embaixada Concept Store
 Embaixada concept store
Embaixada concept store
 Vue de la villle
Vue de la villle
 Dans le jardin botanique 
Dans le jardin botanique 
 Les jolies rues de Lisbonne 
Les jolies rues de Lisbonne 
 Restaurant Geographia
Restaurant Geographia
 LX Factory
LX Factory